这是懒汉跟恶魔签订的契约

从前,在一个地方有一个很懒惰的人。他不爱劳动,总拾些山毛果和树莓当饭吃。
这个懒汉竟也有妻子和儿子。妻子千方百计地劝他去劳动,但是没有用。
懒汉照旧整天闲遛达。
于是,生活一天不如一天,变得越来越困苦了。家中缺衣少食,有时候连一片面包也没有。
有一天,发生了一件奇怪的事。
这个懒汉突然成了个阔人。他穿上考究的家服,牲畜棚里养上了牲口,面包柜里也堆满了白面包。
儿子非常吃惊,就去问他这是怎么回事。但是,他哆嗦着,用奇特的目光望着儿子,什么话也不说。
这件事发生后不久,这个懒汉死在森林的池塘边,变成了一具僵尸。这天晚上,他的妻子也死了,仿佛跟着她的丈夫一起去的。
儿子伤心地哭着,安葬了双亲。葬礼结束后回到家里,一阵凄凉、孤苦的感觉紧紧地攫住了他。他独自坐在空荡荡的屋里,风吹动房门发出咯吱咯吱的响声,听上去简直象鬼神在诅咒。
忽然,他往衣柜的抽屉里看了一眼,这下真把他吓瘫了。
呀!抽屉里竟装满了金币!这些金币的旁边有一份文书。乳白色的封面上写着字,好象是张买卖契约。
儿子渐渐往下念,他又一次吓呆了。
这是懒汉跟恶魔签订的契约。他用二十四万法郎把儿子的灵魂卖给了恶魔。契约上写着,交魂的日期是儿子满二十一岁这年。这个契约,恶魔那里也保存着一份,到时候,恶魔如果拿不出契约,就无权从儿子那儿提走灵魂。
小伙子脸色苍白地叫道:再过一星期我就满二十一岁了,我必须在这之前赶紧采取行动,把恶魔的钱都分给别人,并且一定要从恶魔那儿把契约拿回来!
他把一些钱分给穷人,又寄了一些给慈善医院。
处理完钱以后,他就把家里剩下的三个鸡蛋煮熟,然后把一块面包、一把仔细磨好的菜刀一起包好,带着这些东西离开了家。
黎明时分,他来到一个树木繁茂的地方。 树林旁边,有一个人正在那儿劈柴。
喂,请问,我要去见恶魔该往哪儿走?
这个人不说话,只摇了摇头,似乎说:往哪儿走都行。
又走了一会儿,碰到两个女人。他又问了同样的话。这两个女人在胸前划了十字以后就把路告诉了他。
他顺着那条路一直走去。不一会儿,在原野上遇见一位活泼而健康的牧羊姑娘。他又象前两次那样,向姑娘打听恶魔的住处。姑娘答道:你不能再往前走了,再朝前三步,就是恶魔的土地。瞧!那儿有一块高大的岩石,上面峙立着一座塔,在那座塔里,每天晚上都要举行恶魔的宴会。男魔鬼、女魔鬼、还有地狱里的妖精们都来了。到那儿去的人,没有一个能回来,你千万别走近那地方。
但是,我为了得到自由,一定要到那儿去。
于是,小伙子就把这件事原原本本地告诉了那姑娘。姑娘并没有象其他人那样感到害怕。她握着小伙子的手,温和地说道:
既然那样,就拿出勇气来吧。上帝一定会保佑你的。
听到这话,小伙子感到勇气倍增。
不管恶魔长着多么可怕的角,我也一定要把那份契约拿回来。 姑娘又说道:
无论什么对手,都要看准他的弱点。恶魔的致命伤不是角,而是尾巴。
所以,你应该把它的尾巴作为进攻的目标啊!
然后,她把手里拿的榛木手杖交给了小伙子,继续说:
这根手杖,是以前蛇和兽送给我自卫用的,它一定能保护你,不让你受到恶魔的伤害。
就这样,小伙子终于登上了恶魔的城堡。
城堡的客厅里,魔鬼们喝酒唱歌,闹得不可开交。
恶魔宴会的客人有蛇、鸟大的胡蜂、金龟蜂、獾、野猪、蚜虫、虱子、草鞋虫等等,一看就知道尽是一帮臭味相投的家伙。
时间一点一点地过去,可怕的怪物一个接着一个出现了。有长着狗头的猪、长着猪头的狗、还有比一般山羊和狼大两倍到三倍的羊和狼怪物们齐声高喊:
嗬老爷驾到!嗬老爷驾到!
这时,恶魔闪电般地出现了。它长着长长的角,还有一条披着浓毛的尾巴。
小伙子躲到隐蔽处,等候机会。
当恶魔刚刚跨过门槛的时候,小伙子用尽全力一下子把门关上,夹住了恶魔的浓毛尾巴,然后飞快地把姑娘送的手杖插进门闩之间。
恶魔惊慌失措,拼命挣扎,但是,尾巴怎么也拔不出来。
小伙子立即取出菜刀,在最靠近门的地方,把恶魔的尾巴咔嚓一下切断了。
放开我!把尾巴还给我! 恶魔翻来覆去地哀求着。