是一种古老的民族民俗活动,上刀梯就是最重要的法事活动

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上刀梯,又名爬刀梯或踩刀梯,是苗族传统的民俗表演节目。每当赶年场或重大节日如“四月八”、“赶秋节”等,都有勇士表演上刀梯。

爬刀梯”又叫上刀山,是一种古老的民族民俗活动,旨盼驱邪消灾,祈福平安。“爬刀梯”流传在湛江市麻章区太平镇麒麟村。

爬刀梯前的祭祀仪式

刀梯器材是一根高十米的木杆,杆上凿开三十六节孔眼,安插上三十六把钢刀,钢刀长一尺五寸,刀背厚零点五到一厘米,刀刃锋利。刀口向上,装成刀梯,安装时加闩固紧,以防摇动,一尺一梯,共三十六梯。桩杆四周拉张固紧,刀梯上端缠系多种颜色的彩布小旗,象征着希望和胜利。

麒麟村位于雷州半岛东北部,距湛江市区33公里,濒临通明海湾下游东岸。先祖雷州都司陈大纶在明代末便在此地建村居住。建庙奉祀张兴武侯帅上帝,每年农历二月十一、十二日为年例,这种“年例”已有四百多年的历史,其主要内容有游神、走轿、爬刀梯、过火海等。其中“爬刀梯”是一种独特的项目,即在平地上竖起高18米的对称木梯,36把锋利闪亮的钢刀分别斜绑在木梯二侧,谓之“刀梯”。光脚裸掌的表演者在欢快的唢呐、锣鼓、鞭炮声中,手抓刀刃,脚踩青锋,一步步攀登上刀梯顶部。钢刀锋利无比,而表演者却手脚丝毫无损。这是一种独具特色的民俗活动。

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上刀梯者,必有胆识、技巧和武功。从第一级往上爬,刀子一把比一把锋利,爬至梯顶,头发往刀上一搁,即断成两截。登梯者还要在梯上,表演倒挂金钩、大鹏展翅、观音坐莲、古树盘根等节目,施展全身本领。

“爬刀梯”是当地民众祭祀仪式中庄严神圣的内容之一,充分表现雷州人民祭祀祖先时心灵的虔诚和雷州人民向祖先祈祷时感情的真挚。随着时代的进步和发展,“爬刀梯”成为一项扣人心弦、引人入胜的观赏性艺术,当地民众每年都把这项活动搞得热烈、隆重、精彩,远近闻名,倍受雷州人民厚爱。

“打卦请将”,将每把刀所代表的战将请来,一遍又一遍,直到全部通过为止

苗老司在傩事司事的过程中,凡是学艺者在应届满师时,必须要进行隆重的迁阶活动。上刀梯就是迁阶活动中不可缺少的一个项目。迁创一般是三天三夜,也有七天七夜的法事。在最后一天的时候,上刀梯就是最重要的法事活动。做法是,在宽敞的平坝里,选择一块平坦的地面,竖起一根一丈八尺这的杉木柱,上面安装有锋利无比的24把飞刀。法力高强的可安装三丈高的木柱,上面装有36把飞刀。在上刀梯之前,由法事主持人带领所有参加法事的老司,围绕木柱吟咒语,做法事。法事结束后,就由迁阶的年青苗老司开始上刀梯。从第一把刀开始,一节一节往上爬,一直上到最顶端,然后在上面表演一些绝技功夫,并吹动三番牛角号。表示法事成功,考验结束,主持法师承认上刀梯的技术过关。上刀梯虽然是苗族苗民的高超技艺,也表现了苗族人民不畏艰险,不怕困难,迎难而上的勇敢精神。这项活动做为一项民俗传统文化,在民俗表演活动中是最精彩的人留节目。

“爬刀梯”是民众为了弘扬先人为民除暴,敢于“上刀山下火海”无所畏惧的精神而逐步演化而成的一种民俗。今天,当地农民群众更重要的是通过这一活动继承和发扬他们的祖辈那种团结、爱村、进取的优良传统,激发子孙后代关心家乡、团结互助、积极进取、建设更加美好的家园。

爬刀梯又叫上刀山。用锋利的钢刀扎于两支木柱形成梯,名曰刀梯。梯高18米,36把钢刀,刀刃向上,级距约40厘米,组成梯级。刀的摆放有两种形式:一种是平放,一种是两刀交叉。梯的顶端用4条粗缆索拉紧捆扎在木桩或树干上,使其直立。爬刀梯是个别农村元宵的重头戏,活动分祭梯、立梯、爬梯、收梯四个部分。爬梯前,每户派人组成游行队伍,绕村大巡游。游行结束,三声震天炮铳响后,鞭炮齐鸣,锣鼓喧天,宣布爬刀梯活动开始。6人一组,抬着神轿,绕着未竖立的梯架接力狂奔,你追我赶,十分壮观,历时半个小时。接着上香拜祭刀梯,一声令下,头人指挥众人同心合力,紧拉4条大绳索,在呼喝声中,徐徐将刀梯升起,场面十分宏伟。刀梯常未立稳,十多名身穿统一服饰的彪形大汉,如离弦之箭,飘然而上,争先恐后,赤脚飞快踏着钢刀,登上顶层,然后迅速下梯,再度攀登。围观群众,人山人海,不停喝彩,欢声雷动。登梯者必须正确使用握力和运用气功,当手掌接触刀刃时,以指掌紧夹其刀,突出掌心不让割伤;其次爬梯速度要快,手脚只能瞬间停留在刃锋。表演完毕,个个出示手掌脚板,表明没有任何伤痕。最后,又在三声巨响炮声中,放下刀梯,降下帷幕。

据史料记载:刀梯会是湘、黔、川、鄂边区苗族人民一年一度的盛会。
刀梯会这天,周围十里八乡的男女老少身着节日盛装,佩带金银首饰,从四面八方而来。

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刀梯会的场所一般选择在一块平地上。平地中间立一根10多米高的粗大木杆,木杆顶上竖一面深黄色的旗,
木杆上横插36把寒光闪闪的长马刀,刀刃向上。上刀梯表演前,刀门均用纸条紧封,以示神秘和庄严。原来,上刀梯者多是为了酬神还愿或为死者谢罪。

打卦结束,年轻人便开始兴奋起来,跃跃欲试

上刀梯时,作道的艺人揭去刀口上的封纸,赤脚裸手地攀登在锋利的刀刃上,一级一级地登上去。边攀登,边作出各种惊险的表演。上到顶点掏出一只水牛角,仰天吹响。接着,他们在木杆顶上表演“倒挂金钩”、“大鹏展翅”、“观者坐莲”、“古树盘根”等项目。这时,刀梯下成千上万的观看者齐声喝彩。随之“三眼铳”和礼炮如闷雷滚过大地,唢呐狂吹,锣鼓齐鸣,回声降降,响彻云霄。表演完毕,各寨子大胆的后生,一个接一个去试攀那刀梯,全场人声鼎沸。

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关于湘西苗寨的刀梯盛会,还有个古老的传说。相传远古时期,有个后生叫张二郎,因父母双亡,身无依靠,流落他乡,饿倒路旁,奄奄一息,被一位姓赵的乡民救起,抚养成人。有一年,一阵狂风夹着细沙吹过苗寨,有许多人被风沙吹瞎了眼睛。有人说只有月亮上的露珠才能治好眼睛。为治好父老乡亲的眼睛,张二郎决心上月亮取露珠。于是,他背一把黄伞,来到高耸入云的大树下,将一把一把插在树干上,然后沿着刀梯攀上云天。36天后,只见一把黄伞从天空慢慢落下,伞上沾满露珠。
苗家人用露水洗亮了眼睛,重见天日,而张二郎却永远没有回到人间。
为广纪念张二郎,上刀梯便成了苗家人流传至今的习俗。